De Kracht van Psychologie

 
Dit is Laura, één van mijn studenten. Haar paard Pleasure springt soms aan in de verkeerde galop. Natuurlijk kan dit te maken hebben met de natuurlijke scheefheid van een paard en kun je aan de slag gaan met oefeningen die de galop verbeteren.
 
Maar, wat gebeurt er in het hoofd van een paard? En hoe kun je psychologie gebruiken om je paard beter te laten nadenken over de overgang?
Het filmpje demonstreert dit heel mooi.
 
Wat belangrijk is om te weten is dat paarden denken in regio’s.
Dit betekent dat er plekken zijn waar ze juist wel of niet naar toe trekken.
 
Het welbekende voorbeeld is het paard wat schrikt in een bepaalde hoek.
Deze hoek is vaak tegenovergesteld aan de plek waar ze wel graag willen zijn: daar waar de kudde of uitgang is.
Of het voorbeeld van de buitenrit waarbij je paard steeds zenuwachtiger wordt wanneer je verder van huis gaat. Of op de heenweg met moeite vooruit gaat maar op de terugweg de neiging heeft om te gaan racen.
 
Hoe zien we dit terug in het filmpje?
 
De kudde van Pleasure is aan de linkerkant en je kunt zien dat Pleasure met zijn gedachten daar is: hij is op de rechte lijn zelfs licht gebogen naar buiten.
Laura vraagt daar de overgang naar galop en Pleasure springt links aan omdat hij naar links denkt.
 
De tweede keer vraagt Laura de galop eerder, op het moment dat Pleasure naar rechts denkt (mede dankzij de buiging van de hoek) en springt hij aan in de juiste galop.
 
Probeer je dus bewust te zijn van wat zich afspeelt in het hoofd van je paard en wees vervolgens handig en slim in wat je waar en wanneer vraagt 🙂
Leer je paard: vast staan

Leer je paard: vast staan

Rustig vast kunnen staan is een belangrijk onderdeel in de educatie van onze paarden. Waarom?

Het leert paarden geduld, rust en misschien wel het belangrijkste: acceptatie.

Met name onze ‘Natural Horsemanship paarden’ hebben veel vrijheid. Ze leven vaak 24/7 buiten en kunnen gaan en staan waar ze willen.

Op het moment dat wij ze in een situatie plaatsen waarin ze beperkt worden in hun bewegingsvrijheid (stal, trailer) of keuzevrijheid (we doen dit nu) en paarden kunnen niet zelf bepalen hoe, wat en waar, kan dit stress veroorzaken omdat ze dit niet gewend zijn.

Belangrijk is dus dat we onze paarden leren dat ze rust kunnen vinden IN de situatie waarin WIJ ze plaatsen. Een goede oefening daarvoor is je paard leren vast staan.

Tijdens het poetsen en opzadelen, of zoals ik bijvoorbeeld vaak doe, als ik de stal of de paddock ga schoonmaken. Het vaststaan heeft voor de paarden dan ook meteen een duidelijk doel: ze weten dat wanneer jij hun huis komt schoonmaken je ze vast zet zodat je alle ruimte hebt om rustig aan de slag te gaan.

Hoe lang? Het is goed om je paard te leren dat hij een half uur tot een uur stil kan staan. Natuurlijk bouw je dit op in fases. Je begint met 5 minuten, bijvoorbeeld tijdens het zadelen en poetsen en bouwt dit langzamerhand uit.

 

 

 

Problemen oplossen: paard trekt naar buiten tijdens het longeren

Problemen oplossen: paard trekt naar buiten tijdens het longeren

Help! Mijn paard trekt naar buiten op de cirkel…

Een vraag die met enige regelmaat voorbij komt in mijn lessen met als verschil de extremiteit. Ik zie het met name gebeuren in de overgang vanuit stap naar draf of in de draf zelf.

Ten eerste, het probleem zit NIET in de cirkel.

Zoals Pat Parelli zou zeggen:
“It’s not about the…… “
It is about the relationship

Het probleem zit in de relatie.
Probeer dat eerst eens goed uit te pluizen. Waar ontstaat het probleem? Wat probeert jouw paard je duidelijk te maken? Wat voel je?
Wat denk je dat er mist: duidelijkheid, vertrouwen, concentratie, verantwoordelijkheid, respect, ervaring, …?

En dan praktisch?

In de eerste plaats is het belangrijk dat de respons in algemene zin beter (lichter, scherper) wordt. Oefen dit bijvoorbeeld in achterwaarts, zijwaarts, verplaatsen van de voor- en achterhand: alles behalve de cirkel zelf.

Een goede volgende stap is om de overgang stap – draf te gaan oefenen op de hoefslag (lange zijde, rechte lijn).
De bakrand geeft steun en biedt een duidelijk kader: naar buiten trekken is niet mogelijk en doordat je dichtbij je paard bent kun je hem duidelijke aanwijzingen geven.

Vanuit deze basis kun je langzamerhand weer teruggaan naar de Cirkel

What does being a Predator mean?

What does being a Predator mean?

What it means to be a Predator…..
We often talk about the human as the predator and the horse as the prey animal.

But what does that mean practically?
Sometimes we think that it means that horses are very scared or sceptical towards new things or obstacels but that is not necessarily true.
Horses are very curious by nature and when you put a strange object in their pasture for example they will very quickly go and investigate it.

Horses are brave!
If they would be so scared of things they don’t know yet, they would not survive because in nature they see and have to gallop over them every day.

What preyanimal versus predator means more, in contact with us, is that horses are afraid to have to DO something WITHOUT the proper PREPARATION and INGREDIENTS.

So for example: they are not afraid of the plastic tarp. They are afraid that YOU ask them to go over it WITHOUT preparing them for it.

See it like this: if you would visit me here in Switzerland and I would invite you to climb a mountain with me you might be a little sceptical. If the next day, I show up with my flipflops, a t- shirt and no ropes or a helmet you are going to be very unsure and probably scared.

Why?
Because I do not look like I know what I am doing. I am cleary not prepared for the job.

If I however show up with the right equipment and give you a heads up about the plan it will give you confidence because the way I look, the way I act and the way I talk shows my competence as a leader. You will trust me.

So when you think about this ask yourself this question: what ingredients do I need for this skill or task to prepare my horse to be able to do it with confidence?

True Horsemanship

True Horsemanship

Sometimes I have the impression that people seem to think Natural Horsemanship is here to solve problems. You have a horse that is hard to ride ? That won’t trailerload?
‘Do’ Natural Horsemanship and ‘fix’ it.

But the key in good Horsemanship is that it does not solve problems, it prevents problems by learning about yourself first and learning about the horse second.

Because when a problem shows up you are already to late. It should not go wrong in the first place. Meaning: the horse should not buck, he should not say ‘no’ to the trailer, the horse should not pull away and get loose and the human should not get hurt….

A unsafe event usually leaves you and the horse with a bad experience and impression that will be triggered again.

When a problem arises it means that a important part in the earlier preparation was not explained well enough or completely missing.
You asked a question that the horse had no answer for yet.

A example here on Mikey’s farm:

The first trailride on a young horse is relaxed and easy because the ingredients
(safe, calm and cooperative horse)
are there and the right environment is created (other wise and experienced horses to go with for example).

If the horse is not ready, we do not go out.

If a horse needs to be loaded and he cannot stand still, be tied, is not confident and did not learn how to yield from pressure at all times, we do NOT go to the trailer and watch how the horse is getting tense, upset and pulls back on the human.

We prepare the horse and THEN we go to the trailer.

Good Horsemanship looks simple, easy and maybe uneventful but that is exactly the way it should be.

Remember that Savvy is hard to gain and easy to lose!

(Of course in reality it is sometimes very different. Like me, we all make a lot of mistakes but as long as we keep learning from them and keep this goal in the back of our mind we are getting closer to the Art of Horsemanship)

 

Doelen stellen

Doelen stellen

Tijdens mijn (gratis) telefonisch spreekuur afgelopen week sprak ik met een student en waar het normaal veel over paarden gaat, ging het in dit gesprek vooral over doelen stellen, tijd en afspraken managen en het gevoel van ‘veel ballen in de lucht’ houden.

Herkenbaar? Ik vertelde haar wat mijn strategie is!

Ieder week, op zondagavond, doe ik een ‘Thought – To – Do – Download’.
Ik schrijf alles op wat in mijn hoofd zit voor de komende week.
Dit kan van alles zijn: boodschappen doen, nieuwe blog schrijven, oma bellen, lessen plannen, kast opruimen, afspraak tandarts etc etc..

Vervolgens ga ik per dag kijken wanneer ik wat kan / wil doen.
Per dag plan ik bijvoorbeeld een half uur of uur waarin ik specifieke taken ga aanpakken én afronden.
Bijvoorbeeld: maandag morgen -> 15 minuten om mails te beantwoorden. Get it done!

Dit geeft zo enorm veel rust!
Want alles wat in mijn hoofd zat staat nu op papier en is ingepland zodat ik daar niet meer onnodig energie aan hoef te verspillen.
Ik weet precies wanneer ik wat doe en maak me op maandag alleen druk over de taken van die dag. De rest, weet ik, komt later.

Gaat dit wel eens mis? Natuurlijk! Er zijn dagen of soms weken dat dit erbij inschiet, zoals deze week bijvoorbeeld
omdat ik net in Zwitserland gearriveerd ben.

Is dat erg? Nee. Things happen!
Morgen is er weer een dag, een nieuwe kans. Don’t be to hard on yourself 🙂